El biaix mèdic de gènere i el seu impacte en les dones

Hi ha una llarga història de queixes mèdiques de les dones, com ara PMS, dolor abdominal horrible i pèrdua de memòria, que s'han descartat en lloc d'examinar-se com a problemes mèdics que mereixen atenció. I aquest biaix de gènere en medicina encara existeix avui dia, diu la neurocientífica Lisa Mosconi, doctora, que creu que la salut del cervell de les dones, concretament, mereix molta més investigació i cura.

exercicis per relaxar els músculs pèlvics

Dos terços de les persones afectades per l'Alzheimer són dones, però sovint els símptomes del deteriorament cognitiu de les dones són rebutjats, passats per alt o poc estudiats. En el seu darrer llibre, El cervell XX: la ciència innovadora que apodera les dones per maximitzar la salut cognitiva i prevenir la malaltia d'Alzheimer , Mosconi fa un argument convincent: la salut del cervell és la salut de les dones.

Preguntes i preguntes amb Lisa Mosconi, PhD

P Com s'ha passat per alt les dones històricament en l'àmbit mèdic? A

Les dones han estat crònicament poc estudiades en ciències mèdiques. El primer problema important es remunta a la dècada de 1960, quan es va administrar un fàrmac anomenat talidomida a les dones per tractar una sèrie de problemes, com ara el càncer, les afeccions de la pell i les nàusees matinals. Més tard es va descobrir que el fàrmac tenia efectes catastròfics quan aquestes dones es van quedar embarassades, afectant negativament als seus nadons i causant defectes de naixement.

Ara tenim cossos sencers d'investigació mèdica d'aquesta època que tenen zero dones.

La FDA va reaccionar amb preocupació i va decidir que, en el futur, exclouria completament les dones en edat materna dels assaigs clínics per protegir la seva salut i la dels seus fills. En retrospectiva, aquesta no va ser la decisió més sàvia. Totes les dones des de l'edat de la pubertat fins a la menopausa estaven excloses de la investigació i, per tant, les dones ja no informaven sobre les decisions de recerca.

Ara tenim cossos sencers d'investigació mèdica d'aquesta època que tenen zero dones. Això és especialment perjudicial pel que fa als assaigs de fàrmacs: tenim dades limitades sobre com afecten certs fàrmacs a les dones. S'ha suposat que qualsevol troballa que hi hagi en homes també s'hauria d'aplicar a les dones. Això ha donat lloc a un biaix fonamental a la comunitat mèdica que les dones són només homes més petits amb diferents òrgans reproductors. Jo anomeno a això medicina biquini.


P Com ha afectat això a la manera com les dones reben atenció mèdica? A

Amb aquesta investigació esbiaixada, els metges han diagnosticat i tractat els dos gèneres exactament de la mateixa manera. Però resulta que homes i dones no són el mateix, mèdicament parlant. Per exemple, les dones tenen un més probabilitats de ser diagnosticats malament enmig d'un atac de cor i pot no rebre el tractament adequat, la qual cosa comporta una taxa de supervivència més baixa. En el meu camp, la neurologia, també hem descobert diferències en el cervell d'homes i dones que afecten la seva susceptibilitat a diferents malalties i afeccions.

Històricament, les preocupacions mèdiques de les dones s'han descartat en lloc de ser considerades condicions mèdiques reals que mereixen atenció i tractament.


P Els investigadors estan obligats a incloure les dones a la recerca ara? A

Sí. El 1986, els Instituts Nacionals de Salut van establir una política que animava els científics a implicar les dones en els estudis juntament amb els homes. El 1993, la política d'inclusió es va convertir en una llei federal, assegurant que les dones i les minories s'incloguessin en la investigació clínica. Però el problema d'això és que els investigadors rarament interpreten els seus resultats en termes d'homes i dones per separat. Els aglutinen i eliminen l'efecte del gènere mitjançant procediments estadístics. En efecte, això tracta homes i dones de manera indistinguible en la investigació mèdica.

color de cabell per al cuir cabellut sensible

P Què sabem de les condicions que afecten les dones de manera desproporcionada? A

Hi ha una sèrie de condicions que sabem afecten més les dones que els homes. Aquestes condicions afecten principalment el cervell de les dones. Per començar, no sabem molt d'aquestes condicions i, certament, no els donem l'atenció que mereixen en matèria de prevenció. Les dones ho són dues vegades més probable com els homes a tenir ansietat i depressió. Les dones també tenen més probabilitats de fer-ho pateix mal de cap i migranyes . Les dones tenen tres vegades més probabilitats que els homes de patir un trastorn autoimmune, inclosos els que ataquen el cervell, com l'esclerosi múltiple.

En termes de lesions cerebrals traumàtiques , sabem que les dones tenen més dificultats per recuperar-se que els homes i que els seus símptomes són generalment pitjors que els dels homes. Això és una cosa de la qual no parlem mai perquè el focus se centra principalment en els atletes professionals masculins.

Per això crec que la salut del cervell és la salut de les dones. Hem de centrar-nos en els nostres cervells i la importància que són per a tots els aspectes de la nostra salut i funcionament.


P Hi ha períodes durant la vida d'una dona que aporten diferents canvis en la salut? A

Hi ha proves que els nostres òrgans reproductors i el nostre cervell interactuen de manera crucial durant la nostra vida. El cervell de les dones envelleix de manera diferent que el dels homes, en part perquè tenim hormones diferents. Els nivells de testosterona dels homes disminueixen gradualment al llarg de la seva vida, que és en gran part un procés sense símptomes, mentre que els nivells d'estrògens de les dones disminueixen ràpidament durant la menopausa.

Hi ha canvis clars en el cervell de les dones que es produeixen durant la menopausa.

La menopausa és un moment important per a les dones, durant el qual moltes condicions poden empitjorar. Tenim tendència a associar la menopausa amb els ovaris, però els símptomes que informen les dones, com ara sufocacions, suors nocturns, insomni, depressió, ansietat, boira cerebral i lapsus de memòria, tots comencen al cervell. Hi ha canvis clars en el cervell de les dones que es produeixen durant la menopausa. El meu laboratori va descobrir una disminució sorprenent activitat cerebral de les dones durant la transició a la menopausa, el metabolisme de la glucosa va disminuir un 20 per cent de mitjana. La forma del cervell segueix sent la mateixa, però el que passa a dins és força diferent. També vam notar l'inici de les plaques d'Alzheimer al cervell d'algunes dones de cinquanta anys, que és abans que quan els homes comencen a mostrar aquests signes de risc d'Alzheimer. I les lesions de la substància blanca semblen ser més un problema per a les dones durant la menopausa. Durant la menopausa, les dones també tenen més probabilitats de desenvolupar meningiomes, que són la forma més comuna de tumor cerebral, juntament amb els aneurismes cerebrals.

Parlar de la menopausa encara és un tabú, i necessitem més converses sobre els problemes mèdics que afecten les dones durant aquest temps. Com més les dones demanin informació, més aviat podrem trobar solucions que funcionin.


P Com afecta la teràpia hormonal durant la menopausa la salut de les dones? A

Hi ha molta confusió al voltant d'aquest tema, i crec que ara sabem almenys què hauríem de fer no estar fent. Per a antecedents: els metges solien prescriure dosis molt altes d'hormones (estrògens, progesterona o progestina) a les dones durant la menopausa i les deixaven en aquestes hormones durant la resta de la seva vida. Això va ser abans que les hormones s'estudiessin en assaigs clínics formals.

El 1993, el govern va decidir llançar un enorme assaig clínic anomenat Women's Health Initiative, per estudiar els efectes de la teràpia hormonal sobre els símptomes de la menopausa, així com qualsevol resultat negatiu sobre el risc de malalties del cor, demència i càncer. Després de gairebé deu anys, l'assaig es va tancar perquè els investigadors van trobar que la teràpia hormonal estava fent molt més mal que bé a aquestes dones. Van trobar que les dones que prenien estrògens i progesterona tenien un major nombre d'esdeveniments cardiovasculars, com ara coàguls de sang, accidents cerebrovasculars i atacs cardíacs. Aquestes dones també tenien un major risc de càncer i el doble de risc de demència. Les dones que només prenien estrògens no van tenir efectes secundaris tan terribles, però encara en tenien alguns.

Va trigar molt de temps a pensar en aquests assaigs d'una manera crítica, i ara la majoria de la gent està d'acord que les dones dels assajos eren massa grans: de mitjana, tenien seixanta-cinc anys quan va començar l'estudi. Ara sabem que si li doneu hormones a una dona tant de temps després de la menopausa, això no és bo per a la seva salut. Ara els estudis han començat a demostrar que si comenceu a prendre hormones més a prop de la menopausa (d'aquí a sis anys), no obteniu aquests efectes secundaris negatius, però potser no hi ha gaires beneficis independentment. Crec que començar la teràpia sis anys després de la menopausa encara pot ser massa tard. Molts de nosaltres estem estudiant si la teràpia hormonal anterior a la menopausa és beneficiós.

La teràpia hormonal sembla ser beneficiosa per a les dones que han tingut una histerectomia o una ooforectomia: l'extirpació quirúrgica de l'úter o els ovaris. Aquestes dones tenen un risc més elevat de patir demència després de la cirurgia, de manera que prendre aquestes hormones durant uns anys pot reduir el seu risc.


P De què han de ser conscients les dones pel que fa a la prevenció i el control de la seva salut? A

Les dones haurien de conèixer els seus números. És bo ser provat en diferents etapes de la vida perquè pugueu tenir una bona idea de com està canviant el cos. Els metges acostumen a seguir valors de referència, de manera que us analitzaran la sang i diuen que estàs bé en comparació amb la persona mitjana. En realitat, aquest nombre pot ser superior o inferior al normal per a vostè. Si hi ha una desviació dels vostres números normals, s'hauria de discutir i abordar.

Les coses més importants per provar al llarg de la vostra vida són els marcadors de salut metabòlica (funció tiroïdal, nivells d'insulina, hormones i perfil lipídic) i la funció cognitiva (memòria, atenció i llenguatge). També faig èmfasi en les exploracions cerebrals entre els meus pacients, especialment per a condicions que poden afectar la salut cognitiva, que són tan importants per a les dones.

És important començar a cuidar la teva salut des de ben petit. També hem d'empoderar les dones i donar-les suport a través del biaix i la discriminació en l'àmbit mèdic. Necessitem més consciència, i necessitem més dones científiques que s'aixequin.


Lisa Mosconi, PhD , és professora associada de neurociència en neurologia i radiologia a Weill Cornell Medicine i directora de la Women's Brain Initiative. També és directora associada de la Clínica de Prevenció de l'Alzheimer. És l'autora de El cervell XX i Menjar per al cervell .

què menja Tracy Anderson

Aquest article només té finalitats informatives, fins i tot si inclou l'assessorament de metges i metges, independentment de si. Aquest article no és, ni pretén ser, un substitut de l'assessorament mèdic professional, el diagnòstic o el tractament i no s'ha de confiar mai per a un consell mèdic específic. Les opinions expressades en aquest article són les opinions de l'expert i no representen necessàriament les opinions de goop.


Esperem que gaudiu dels productes recomanats aquí. El nostre objectiu és suggerir només coses que estimem i pensem que també ho podríeu fer. També ens agrada la transparència, per tant, la divulgació completa: podem cobrar una part de les vendes o una altra compensació si compres mitjançant els enllaços externs d'aquesta pàgina.